22/10/2017 09:52 | Lien permanent | Commentaires (0)

Marc Voltenauer ou la grande peur des mal-pissants

Mouron.jpgL’auteur de «Qui a tué Heidi?» est en passe  de devenir l’ennemi  à abattre. Parce qu’il vend des livres. 
 
Le milieu littéraire romand est tolérant. Il ne montre nulle hostilité envers les homosexuels, ne se moque pas des gros, est réceptif aux modes d’alimentations alternatifs, est prêt à recevoir toutes les croyances (à condition qu’elles soient matinées d’humanisme); en outre, une peau foncée est perçue comme un atout («– Vous venez d’où? – Des Antilles. – Ah! J’adore l’Afrique!»). Il est une seule chose que le milieu ne soit pas prêt à tolérer, c’est qu’un auteur vende des livres. Certes, on lui en souhaite une centaine, on lui en excuse un petit millier. Mais passé mille, les coliques commencent, les grincements de dentier, les haut-le-corps, les assauts de bile, les saignements de nez, la vésicule qui chauffe, le foie qui bombe, la rate qui s’enroule autour du cœur. C’est l’avalanche de quolibets! C’est la grande peur des mal-pissants!
 
Marc Voltenauer, qui a vendu des dizaines de milliers d’exemplaires du «Dragon du Muveran», qui récidive avec «Qui a tué Heidi?» est en passe de devenir l’ennemi à abattre, l’Adversaire par qui tous les maux arrivent, celui-dont-on-ne-doit-pas-prononcer-le-nom sous peine de se faire une crise de goutte, d’avoir la selle irrémédiablement grasse. Les malades imaginaires du milieu romand hurlent au scandale, affirment ne pas comprendre l’époque, se disent en rupture avec leur public. Pourquoi ne lit-il pas les pages immortelles de «80 jours autour de mon nombril», l’exquise poésie onaniste des dames patronnesses neuchâteloises, la délicieuse prose ciselée du «Gustave Roud du Nord vaudois», le pamphlet «Ma grosse bite au fond d’un pot de Nutella», qui provoquerait une révolution s’il était lu par quelqu’un d’autre que la mère de l’autrice?
 
Ah! Si le public n’était pas occupé à des futilités, s’il renonçait à la lourdeur de l’entertainment, s’il 
gustait notre vraie littérature. Mais il n’en a qu’après l’enquête de ce gros balourd d’inspecteur inverti. Quel malheur! Quel tourment! Le public, non seulement aime les polars, mais encore il aime les polars ficelés à l’américaine, avec des rebondissements, du suspense et mille effets de réalisme un peu fastidieux.
 
Pourtant, la vraie littérature résiste. Elle se démultiplie. Elle envahit l’espace public. Son aile progressiste fait des roulades au milieu de la rue en hurlant des vers d’Edmond-Henri Crisinel, là, elle inaugure un café-philo inclusif, disruptif et dérangeant, ici, elle enterre définitivement les conventions patriarcales et oppressives de la ponctuation, là, elle rompt avec la tradition islamophobe qui veut qu’on lise de gauche à droite. Son aile conservatrice, quant à elle, en appelle aux Muses, à la pureté des Formes, à la résistance de l’Esprit contre la Marchandise – puis elle se noie classiquement dans l’Alcool. En dernier recours, la vraie littérature se distribue des bourses et des prix littéraires; c’est une consolation.
 
Marc Voltenauer se propose un but simple et noble: il veut divertir le lecteur; et il y parvient. Nombre de tenants de la vraie littérature veulent l’interpeller, le faire réfléchir, l’éduquer; et ils échouent. L’idéal est immense; les moyens sont limités. Leur haine tend tout naturellement vers ces «faiseurs de livres», ces «boutiquiers», ces «hommes d’affaires de l’écriture» qui n’annoncent que l’ambition d’amuser et de vendre. Sûr de lui-même, le milieu littéraire romand se défend de vouloir amuser qui que ce soit, tout comme il se défend de chercher à vendre des livres. Mais dans ce cas, pourquoi se met-il dans une telle fureur quand un auteur vend plus de mille bouquins?
 
Quentin Mouron, écrivain

15/10/2017 11:08 | Lien permanent | Commentaires (0)

À propos de la politique d’investissement de la BNS

1.jpgLa politique d’investissement de la Banque nationale suscite de nombreuses réactions qui souvent démontrent une mauvaise compréhension du contexte dans lequel elle opère.

Avant tout il faut se rappeler que la taille du bilan de la BNS est le résultat de la politique monétaire qu’elle a menée et qu’elle mène pour éviter que la force du franc ne pénalise exagérément l’économie suisse. Les réserves de la BNS varient dans le temps, massivement vers le haut ces dernières années, mais à coup sûr dans l’autre direction dès que cela sera compatible avec sa politique. Les actifs en devises étrangères achetés avec les francs créés par la BNS sont de vrais actifs mais dès que cela sera possible ces actifs devront être revendus, les devises échangées contre des francs, et ces francs réabsorbés dans l’opération inverse de celle qui a vu leur création. La primauté de la politique monétaire exclut donc par principe la notion d’investissement permanent ou illiquide. Cela est vrai même si l’on peut penser que les circonstances rendront très difficiles une diminution rapide de la taille des réserves de la BNS.

La deuxième observation est que la BNS est une institution technocratique, apolitique par construction. Elle agit par délégation avec un seul objectif, la stabilité des prix; elle n’a pas vocation de se faire l’interprète, dans sa politique d’investissement, des désirs spécifiques de l’une ou l’autre minorité de la nation. Sa politique d’investissement doit au contraire refléter autant que possible les préférences consensuelles de la grande majorité de la population et tenter de ne pas trop s’en écarter. C’est ainsi que l’on peut interpréter les règles d’exclusion qu’elle s’est engagée à respecter: s’abstenir d’investir dans des entreprises qui produisent des armes prohibées par la communauté internationale, qui violent massivement des droits humains fondamentaux ou qui causent de manière systématique de graves dommages à l’environnement. Certains voudraient la pousser à un engagement plus marqué sur le plan éthique. Son statut lui impose au contraire la plus grande réserve en cette matière.

Troisième observation: une banque centrale n’est pas un acteur comme un autre sur les marchés financiers. Elle doit s’efforcer de limiter l’impact de ses investissements sur les autres investisseurs, et en particulier éviter que ses achats et ventes puissent être vus comme des signaux pouvant affecter le fonctionnement normal ou la stabilité des marchés, voire mettre en difficulté une entreprise spécifique. C’est pourquoi elle investit de manière passive dans la perspective du maintien de ses investissements sur la durée d’un cycle, en excluant les titres du secteur bancaire – dans lequel les soupçons d’information privilégiée seraient plausibles – et sans opérer de sélection parmi les titres individuels (à l’exception des exclusions pour motif éthique mentionnées plus haut). Les nombreuses tentatives d’interprétation des changements dans la valeur des placements effectués par la BNS sont donc par définition erronées. Les fluctuations dans les avoirs de la BNS ne sont pas dues à des choix délibérés concernant des titres spécifiques, mais seulement à des événements de marché auxquels son portefeuille s’adapte automatiquement (notamment des variations de cours), à des décisions concernant son allocation en termes de monnaies ou de classes d’actifs, ou encore à des fluctuations dans la taille globale de son portefeuille.

Enfin, et il est difficile de comprendre que ce point revienne constamment dans la discussion, la politique monétaire de la BNS confrontée à un franc trop fort a conduit cette dernière à acheter des devises étrangères (des euros, des dollars, etc.). Il ne peut être question de retransformer ces euros et ces dollars en francs suisses, sans entrer en conflit avec l’essence même de sa politique. La proposition de mise sur pied d’un fonds souverain soulève de nombreux fantasmes et est confrontée à de multiples obstacles mais il y a en a qui est insurmontable: un éventuel fonds souverain suisse construit à partir des réserves de la BNS ne pourrait en aucun cas être mis à contribution pour investir dans le pays. 

Jean-Pierre Danthine, professeur honoraire à l’UNIL et président de l’École d’économie de Paris

08/10/2017 09:26 | Lien permanent | Commentaires (0)

Peut-on encore voyager?

carcle.JPGIl y a quelques années ou quelques dizaines d’années, nous pouvions voyager presque partout. C’est fini. Les attentats islamistes, dans nos contrées, sont une horreur. Mais rien de comparable aux 100 000 morts du Front islamique dans les années 1990 en Algérie. Certes, de tout temps, nous avons eu de l’insécurité, des tensions, des guérillas et des guerres. Le communisme en Russie, en Chine, au Cambodge, c’est une centaine de millions de victimes. Rien de pire. Mais qu’en est-il aujourd’hui?
 
Commençons par l’Amérique centrale et du Sud. Les pays les moins criminels sont Cuba, le Chili, l’Argentine, l’Uruguay, la Bolivie, même Haïti, qui n’a pourtant pas bonne réputation. Parmi les pires, on trouve le Honduras avec 7000 meurtres par année, le Salvador, le Venezuela, la Jamaïque et le Guatemala. En Amérique du Nord, le Canada a un taux de criminalité de 1,6* meurtre par année pour plus de 35 millions d’habitants. Quant aux États-Unis, leur taux est de 4,2, soit 13 000 meurtres par année, ce qui est moins que ce que croient la plupart des gens. En Asie, les taux d’homicide sont incroyablement bas. Le Japon, avec 0,3, n’est pas criminel. Mais la Chine avec 1,0 non plus. Même l’Inde n’est pas extrêmement dangereuse avec 3,4. Pour les Philippines, on monte à 5,4. Et à 13 pour la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Alors qu’en Australie nous sommes à 229 meurtres par an et un taux de 1,0.
 
C’est hélas en Afrique que cela se complique. L’Afrique du Sud compte 16 000 meurtres et un taux de 37. Les deux Congos ont des taux de 30 et 21; le Congo-Kinshasa en est à 13 000 assassinats par année. L’Ethiopie et le Kenya sont dangereux, 20 000 meurtres par année pour le premier. Mais le Sénégal, l’Égypte et l’Algérie ne sont pas du tout aussi dangereux que certains l’imaginent.
 
En Europe, on ne risque guère. Les pays les moins sûrs sont la Moldavie, la Russie et le Monténégro. Les impressions que nous avons sont troublantes et ne correspondent pas à l’image véhiculée par l’actualité. Les meurtres, bien sûr, c’est une chose, mais il faut prendre aussi en considération les vols qui créent une atmosphère bien désagréable pour le voyageur… Malgré tout, plus de la moitié de la planète reste accueillante.
Notons encore que certains pays sont très dangereux à leurs frontières ou dans une région rebelle ou encore dans une partie de la capitale. Alors que le reste du territoire ne pose pas vraiment problème. C’est le cas en Inde. Le Cachemire, une partie de l’Assam, etc., sont à proscrire. Le Congo-Kinshasa est dangereux, mais le Nord-Kivu est carrément infréquentable. Il est possible d’aller visiter les fabuleux trésors nubiens découverts par Charles Bonnet au Soudan du Nord, mais ce serait folie d’aller au sud. À la frontière de la Malaisie, la Thaïlande subit une rébellion islamiste, mais à proximité tout est tranquille. Même Alep et Damas (la Foire de Damas vient de rouvrir) ne sont pas beaucoup plus dangereuses que, aujourd’hui, Barcelone.
 
Si on se rend dans des endroits «improbables», il faut impérativement respecter quelques règles. Dans le désordre je conseillerais, après 106 pays visités, pour les lieux peu amènes:
 
- Toujours éviter les foules, qui favorisent les méfaits.
– Se faire accompagner par des gens de l’endroit très sûrs.
– Avoir à disposition, dans une poche de devant, un lot de billets permettant de contenter un agresseur moyen.
– Faire coudre à l’intérieur d’un pantalon une poche spéciale pour y placer les gros billets et une carte de crédit.
– Ne pas louer de voiture et ne prendre qu’un véhicule agréé par votre hôtel.
– Bien sûr, se vêtir de la manière la plus banale, sans montre ni caméra.
– C’est capital: ne pas rester longtemps dans un restaurant, un hôtel, le temps que des malfrats soient sur votre route, vous n’êtes plus là!
Bons voyages!
 
* Meurtres par année pour 100 000 habitants.
P.-S.: Véritable guide touristique pour les inquiets, l’application My Safe Map renseigne le niveau de sécurité, de jour comme de nuit, des lieux que le touriste souhaite visiter. Les «safe mappers» sont géolocalisés et donnent des infos sur les endroits à éviter.
 
Pierre-Marcel Favre
Éditeur