06/11/2010 16:01 | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pierre keller, ecal, art, suisse, epfl

La Suisse est aussi hôtellerie, recherche, design et typographie

keLLER_1.jpg"Le philosophe a régné sur le monde antique. Le savant règne provisoirement sur le monde d’aujourd’hui. Tout laisse à penser que c’est l’artiste qui régnera sur le monde de demain», estimait Georges Mathieu, le père de l’abstraction lyrique. On est encore très loin du moment où l’art prendra le pouvoir, mais je ne suis pas mécontent, moi le modeste graphiste de formation et ancien chauffeur de taxi, d’avoir participé au cœur du Massachussetts au dixième anniversaire de la première Maison suisse d’échanges scientifiques, plus connue sous le nom de swissnex Boston.

Rendons à Xavier ce qui est à Xavier d’abord, puisque c’est à l’initiative de Xavier Comtesse, alors conseiller scientifique à Washington, que le 10 octobre 2000, le premier swissnex à Boston a vu le jour. «Quand tu as créé une institution et que tu arrives à t’effacer derrière elle ou qu’elle te survit, c’est que ton défi est réussi», me disait-il au téléphone cette semaine.

Grâce à l’actuel directeur romand d’Avenir Suisse, ainsi qu’à Charles Kleiber, ancien Secrétaire d’Etat à l’éducation et à la recherche, ces Swiss Houses implantés dans des endroits stratégiques (Singapour, Shanghai, San Francisco et Bangalore en Inde) ont révolutionné la diplomatie helvétique en ayant pour mission de tisser un réseau dense de relations avec les universités, les institutions de recherche et les entreprises de la région d’accueil pour le mettre à disposition d’éventuels protagonistes en Suisse. Il s’agit aussi de promouvoir la visibilité de notre pays en tant que pôle scientifique et culturel par le truchement de manifestations ciblées. En filigrane se dessine un pari osé: déjouer certains clichés. Non, la Suisse n’est pas que montagnes, horloges et chocolat!

Sous l’œil avisé du conseiller fédéral Didier Burkhalter et de nombreuses autres personnalités dont la conseillère d’Etat vaudoise Anne-Catherine Lyon, cet anniversaire, à quelques encablures de la Mystic River, a démontré que certains préjugés pouvaient se volatiliser et que le défi initial était parfaitement relevé. Pas de magie pour autant, tout était savamment calculé! Orchestré par le consul et directeur de swissnex Boston Pascal Marmier (authentique coureur de fond, le Blackberry constamment à la main), cet événement a mis en valeur le savoir-faire helvétique par l’intermédiaire de l’Ecole hôtelière de Lausanne (EHL) en charge de la réception, de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) qui a signé un accord avec la Harvard Medical School, de l’EPFL + ECAL Lab qui présentait le projet Sunny Memories au Laboratory à Harvard ou encore d’une exposition de typographie curated by ECAL au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Démonstration faite! Oui, la Suisse est aussi hôtellerie, recherche, design et typographie!

Avec le slogan «Connecting the Dots» ou, dans la langue de Ramuz, «Relier les points», les swissnex se font connaître depuis une décennie dans le monde, mais également chez nous comme en atteste le swissnexDay’10 qui se déroule le 8 novembre prochain à l’EPFL et à l’ECAL. Par le biais de ces formidables outils diplomatiques, l’image de la Suisse dans le monde revêt de nouveaux atours et se dessine, point par point, sous une forme plus en adéquation avec son temps."

Pierre Keller
Directeur de l'ECAL
Professeur EPFL

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